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谷歌無人機業務面臨陣痛 還能抗衡亞馬遜嗎?

时间:2017-06-14     【转载】   来自:騰訊科技   阅读

  在剛剛過去的這一周,谷歌(微博)母公司Alphabet推進的送貨無人機項目“Project Wing”遭遇了一些陣痛——該研究團隊正式裁減了部分員工。

  當然,盡管一些著名機構內部傳來的消息稱谷歌無人機項目正面臨著挑戰和困難,但是,谷歌無人機部門仍在積極準備發布重要的更新消息,以此展示該部門在無人機項目方面的進展情況,預計谷歌會在幾周后發布相關消息。

  BI方面已經從多位人士那兒打聽到消息。這些消息宣稱在剛剛過去的一周,谷歌無人機團隊裁減了部分員工。盡管Alphabet首席執行官拉里·佩奇(Larry Page)曾在近期的公開信中重點提及了這一業務,但據一位知情人士透露,Project Wing遠遠沒有達到準備推出成熟產品的水平。

  一些消息人士還將Project Wing近期的精減崗位措施稱為實質上的裁員舉措,然而,“X”部門的一位發言人卻解釋稱,精減崗位并不是什么新舉措,而是該公司在今年1月初啟動的重組計劃最終部分的流程之一。去年秋季,Google X團隊負責人戴夫·沃斯(Dave Vos)宣布離職,之后不久,該團隊就啟動了重組計劃,于今年1月開始實施。

  那些被調整的員工事先得到了通知,稱他們的崗位被精減,而這些員工可以在Project Wing部門呆到4月中旬,以便于尋找最終的下家,或者也可以到谷歌其它部門就職。在這些涉及的員工中,部分員工設法進入了谷歌的其它業務部門,而其他員工則卷起鋪蓋走人。

  谷歌公司的一位發言人告訴BI方面稱,“當一些團隊或項目崗位進行調整時,X(以及Alphabet)往往會給這些員工一些時間,支持他們找到新工作。”

  事實上,諸如Project Wing之類的宏偉計劃一般都被定性為“無法確保成功的冒險舉措”。Project Wing也是谷歌“X”項目的一個部分,“X”項目此前一直以“Google X”著稱。眾所周知,谷歌的Project Wing就是要發明出能夠安全送貨的無人機。然而,這一項目卻面臨著亞馬遜公司帶來的巨大競爭壓力,另外還面臨著無人機制造商大疆等公司的壓力。要知道,谷歌要想進軍無人機這種大規模的新興市場,必然會面臨競爭對手的強大壓力。不過,無人機送貨業務有朝一日會帶來一個規模龐大的市場,可以將用戶所需的食品和藥物等直接送到用戶的家門口。

  壓力測試

  總而言之,自從今年1月以來,在裁員和員工最終離職的這段時期,Project Wing的員工共減少了10%左右。不過,這個數額其實并不是太大,只有不到一打而已。據BI方面掌握的情況,Project Wing部門的員工總數只有70人左右。

  而在Project Wing此番重過程中被解散的團隊主要從事商業產品戰略相關的團隊,這些員工主要從事諸如維護與Chipotle和星巴克之類公司之間合作伙伴關系這樣的業務。對于這些員工的工作事務,《華爾街日報》早在去年秋季就進行了報道,另外,一位知情人士也向BI方面證實了這些情況。不過,據彭博資訊的報道,隨著這些員工的離職,Project Wing與星巴克在此方面的合作也可能會停止。

  多位知情人士向BI透露,事實上,自從2012年初以來,Project Wing業已經歷了巨大變化,甚至是動蕩,而且也面臨著巨大的壓力。

  上述消息人士透露,一位長期從事戶外測試無人機業務的員工,此前曾因為測試工作受傷并被送到醫院治療,后來還是在此次重組過程中被裁掉。

  至于說Project Wing的顛覆舉措是否會因為員工的調整而暫停,目前仍無法確定。

  追根溯源

  Project Wing項目當前面臨的一些困境,其部分原因就是該項目曾是“X”部門早期的核心項目之一。該項目早在谷歌重組并入Alphabet之前就開始創建,而且也迫使“X”部門執行更加嚴格的行業分析、雇用條款以及成本控制等措施。

  據稱,最近一段時間以來,要想在X部門謀得一個崗位,那還是非常困難的。人們無法加盟X部門,主要是因為谷歌公司已經擁有了類似的研究部門,這些機構也早已開始研發所謂的探月項目,并展開了一些試驗性項目。

  一位消息人士透露,Project Wing的第一位領導人是麻省理工學院著名的機器人科學家尼克·洛伊(Nick Roy),他以學術休假形式在Project Wing團隊工作了兩年之久,之后又重返麻省理工學院從事此前的工作。初期,曾有多位工程師加盟Project Wing團隊,包括多位來自麻省理工學院的工程師,他們在洛伊之后相繼加入,但又追隨洛伊一同離開了Project Wing團隊。

  后來,沃斯接替了洛伊的職位。不過,沃斯在加盟X部門之后,也遭到了一些員工的排擠,特別是面臨著該部門早期聘用的三位管理者的排擠,這些人一直與沃斯作對。(沃斯在接受BI采訪時一直拒絕就此置評。)

  Project Wing的最初設計主要針對一架固定機翼的飛機,就像直升飛機那樣起降。事實證明,這一最初的設計不算成功。與此同時,就在該部門向新無人機設計工作轉型之際,Project Wing團隊內部又蔓延著另一個問題。此前一直與沃斯對著干的X部門管理者之一的阿斯特洛·泰勒(Astro Teller)與一小部分反對者聯手,沃斯被迫退出。據BI方面掌握的消息,沃斯等人后來都負責了新設計的無人機相關的部分重要工作,泰勒本人也如愿成為該項目的負責人。

  備受矚目

  Project Wing堪稱谷歌內部關注度最高的項目之一。X部門是谷歌聯合創始人塞吉·布林(Sergey Brin)的襁褓之物,他也一直在密切關注該項目的諸多事務。BI方面的消息稱,布林甚至還在Project Wing團隊安排了一張辦公桌,并定期與該團隊的員工開會。

  谷歌公司的另一位聯合創始人佩奇如今雖然出任Alphabet首席執行官,也在周四致股東的年度信函中重點提及了Project Wing事務。佩奇在信函中表示,“布林一直在花費時間與X部門的員工一起工作。他們已經在此方面付出了大量的努力,推動無人機業務,我甚至都迫不急待地了。”

  然而,據知情人士透露,Project Wing的無人機項目仍有大量的工作要做,遠遠還沒有達到獨自成立公司或推出成熟產品的水平。不過,這位知情人士也沒有預測到底會在何時能有重大突破。

  另外,盡管還面臨著一些政治壓力,但Alphabet仍將致力于推進Project Wing的無人機項目,并宣稱將很快向外界公布令人振奮的消息。谷歌公司的一位發言人向BI透露,“Project Wing正在全速前進,我們對該團隊在研發下一階段無人機技術方面的進展感到高興。我們已經全身心地投入到這項工作之中,并尋求更加快速、更加有效地運送商品的措施,我們希望在未來幾周內向大家公布最新進展。”









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